sábado, 5 de mayo de 2012

La libertad de y desde la prensa Dominicana

El ejercicio periodístico mundial celebra cada 3 de mayo, desde que en 1991 la Conferencia General de la UNESCO eligió esta fecha para conmemorar la Declaración de Windhoek (África), el Día Internacional de la Libertad de Prensa, cita histórica que sorprende a República Dominicana bajo un esquema con altas y bajas sobre este particular.

La situación que vive el país caribeño con relación a una deontología periodística fue reconocida por uno de los directivos de la Comisión de Libertad de Expresión de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Miguel Franjul, quien el pasado 23 de abril confesó:

"En el último semestre (octubre 2011-abril 2012) se incrementaron los casos de agresiones, amenazas o sometimientos judiciales contra una treintena de reporteros y productores de programas radiales y televisivos por parte de ciudadanos civiles y agentes de la autoridad policial, que suscitan legítimas preocupaciones por la situación de vulnerabilidad e inseguridad que rodea su misión en nuestro país".

El también director del periódico Listín Diario mencionó algunos hechos donde el derecho de informar se ha visto mermado por acciones dolosas de terceros. En febrero pasado sucedió con el periodista Guillermo Gómez y su hijo, ambos ejecutivos del periódico digital Siglo21.com, medio bloqueado por el Gobierno bajo el alegato de que eran responsables de "hackear" la cuenta electrónica de la primera dama Margarita Cedeño de Fernández.

Problemas con el poder también han tenido los profesionales Ileana Rosario y Paul Menguis (Canal 5), Edmundo Ledesma y Johanna Pérez (Canal 16), Anthony Cordero (Canal 29), Franklin Guerrero (Canal 9), entre otros tantos que se esfumaron del interés colectivo como efímera es la vigencia de la tinta diaria.

Para este 3 de mayo el Colegio Dominicana de Periodistas (CDP) citó tres factores que limitan una plena libertad de prensa como son: la falta de institucionalidad, la concentración de los medios en unos cuantos grupos económicos y a la ausencia de un estatuto que dé garantía al ejercicio profesional del periodismo.

En un documento emitido por el CDP, presidido por Aurelio Henríquez, se plantea que "aunque esos factores traban el pleno ejercicio de la libertad de prensa, no es menos cierto que el desarrollo de la tecnología ha puesto en manos de ciudadanos y periodistas nuevos instrumentos de expresión que informan de todo lo que acontece en un momento determinado".

El CDP abogó por que se le otorgue mayor libertad a la comunicación social para que pueda contribuir a la transformación de la sociedad como lo expresan la UNESCO y la ONU en su mensaje con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa.

Pero el rumbo que lleva la prensa criolla ya lo había vaticinado el 23 de abril pasado la periodista Nuria Piera, supuestamente amenazada de muerte por sectores políticos después de presentar varios reportajes televisivos donde denunció la corrupción garrafal de "privilegiados".

En un acto donde fue respalda por cientos de sus colegas, precisó que trabajar con las informaciones le ha costado mucho sacrificio en su país por "la impunidad y la corrupción colectiva".

Consideró que en la clase periodística dominicana hay una crisis grande porque "ahora los políticos te llaman colega", en alusión a que el poder del capital determina los horizontes mediáticos.

Pero ¿qué tan cierta es la premisa de que hoy el poder económico determina el poder mediático?

Salarios de los periodistas

Sin conocer todavía del auge de la Internet y las redes sociales, el estudioso de la comunicación Miguel de Moragas (1981) se atrevió a decir que "el estudio científico de la comunicación de masas siempre ha estado condicionado, de un modo u otro, por los factores económicos y políticos prevalecientes en cada período histórico".

Pese a que en la actualidad hay más espacios para difundir el pensamiento, no menos cierto es que los de mayor calidad y prestigio se concentran en grupos económicos que se puede contar con una mano.

El periodista y escritor Miguel Guerrero entiende que "a despecho de la basura que circula intensamente por las redes sociales, y el uso abominable que los políticos y los gobiernos hacen de ellas (...), no hay duda que el Internet y las herramientas que pone al servicio de la razón y la libertad, constituyen el más importante aporte a la dignidad humana desde la Declaración Universal de los Derechos Humanos".

Sobre la libertad de prensa dijo que "los métodos de represión no son ya tan directos ni necesitan serlos, pero eso no los hace menos brutales. Los gobiernos autoritarios, aún las democracias, no necesitan ya valerse de las represalias directas contra diarios, revistas y periodistas".

El comunicador Ricardo Nieves considera que "hay más libertad de empresa que de prensa en Dominicana. Cada día la prensa libre se convierte en presa de la empresa. Las grandes corporaciones de comunicación someten el interés público a los dictados del mercado -privado- y los intereses corporativos...".

También asegura que "los dueños de los medios son los dueños de la opinión pública, y privada".

Y por esa realidad es que jóvenes como Stalin Montero, graduado con honores de la universidad estatal y asesor de por lo menos 15 tesis e investigaciones de grados, prefiere realizar labores ajenas a las de su formación académica para ganarse la vida.

A la pregunta de por qué lo hace, su respuesta fue tajante: "La libertad de prensa es una censura ejercida, en la mayoría de casos, por el establishment -grupo dominante-, representado en nuestra realidad local por una oligarquía propietaria de grupos mediáticos y empresariales que se produce basada en sus intereses económicos".

Respuesta interesante también ofreció la graduada con promedio sobresaliente Marielys Duluc, quien al momento de lograr su título laboraba en la televisión cibaeña y abandonó los medios para dedicarse al comercio independiente.

"Se padece a veces de censura activa convertida en favoritismo e indiferencia, teniendo que prostituir tu pluma o tu voz en favor de los intereses del dueño (...), prefiero hacerlo por vocación y no sentirme fracasada al ver que tantas enseñanzas fueron mentira", reflexionó.

Hace casi una década que el periodista español Juan Luis Cebrián, fundador y director de El País, expresó en su libro "Carta a un joven periodista" que "la libertad de expresión no es nuestra, sino de nuestros lectores. Bastante es que sepamos administrarla con prudencia, sin zafiedad, sin miedo".

Sin embargo, la libertad de expresión no solo contempla lo que establece el Artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, sino que va más allá. No se promueve el ejercicio libre del periodismo si para ocupar los puestos de trabajo hay que responder a un determinado círculo económico o político.

En un estudio que realizó en agosto de 2011 el portal latinoamericano Clasesdeperiodismo.com se comparan los salarios promedio de los periodistas de la región. Para aplicar la encuesta tomaron como muestra a 463 profesionales del área que ofrecieron sus testimonios sobre el apólogo que significa un sueldo lujoso dentro del quehacer mediático.

(http://es.scribd.com/doc/63503650/Encuesta-Lo-que-ganan-los-periodistas-en-America-Latina-El-Caribe-y-Espana)

Según el estudio, el 75 por ciento de los reporteros dominicanos ganan menos de mil dólares mensuales. También destacan que el 25 por ciento restante no alcanza ni los 500 dólares en el mismo ciclo de tiempo.

En el caso de los editores y jefes de redacción, ninguno de los entrevistados dijo cobrar por encima de los mil quinientos dólares al mes.

En Puerto Rico, por citar un ejemplo, todos los editores devengan un salario por encima de los tres mil dólares cada 30 días; los periodistas ganan más de dos mil dólares. Brasil paga menos de tres mil dólares al 50 por ciento de los reporteros, mientras la otra mitad asegura obtener entre mil quinientos y mil dólares por su oficio.

Las universidades dominicanas están repletas de periodistas que decidieron ganarse la vida como profesores en vez de continuar en una labor que quizás no les garantiza la estabilidad -relativa- de las aulas.

"Salí porque no sentía que dentro de los medios podría obtener las libertades suficientes para servir a la sociedad como ingenuamente pensé que se podía hacer. Tampoco sentía incentivos económicos porque los sueldos en mi época, como siempre han sido, eran pírricos y desconsiderados", contó el profesor universitario Ramón Rosario Cocco.

Antes de abandonar los medios Cocco laboró en más de cuatro canales de televisión, sin contar sus aportes en la prensa escrita. "Dios me sacó de la prensa. Corría el riesgo de ser asesinado porque era aguerrido y mis preguntas no agradaban a los poderes dominantes", confesó.

Pero también hay otra casta de profesionales que prefieren optar por una beca internacional antes que aventurarse en sobrevivir con uno o varios sueldos inverosímiles, obligados al pluriempleo que no garantiza más que el cansancio a corto o mediano plazo.

En este Día Internacional de la Libertad de Prensa el presidente de la SIP, Milton Coleman, honra la vida de los 24 periodistas caídos en los últimos doce meses en Brasil, Colombia, Guatemala, Haití, Honduras, México, Perú y República Dominicana.

Aprovecha para externar que le preocupan "los mecanismos directos y sutiles -o no tan sutiles como en el caso de Ecuador-, económicos, legales y judiciales utilizados en varios países de nuestra región contra los medios de comunicación".

En su defecto no se refiere a la concentración de poder y la manipulación del capital contra un ejercicio que su raíz lo contempla como diáfano, pero en el pragmatismo la censura previa obnubila el criterio de los que son trapecistas de los poderes ya dominantes.

Por Manauri Jorge

miércoles, 2 de mayo de 2012

La vida en manos de otro

Como si ser especial fuera una maldición, 25 niños -y no tan niños- son atendidos por filántropos dentro de la fundación Casa de Jesús. A los que todavía le sobreviven los parientes ya ni recuerdan sus rostros por la ausencia prolongada.

"Viviana" cumplió siete años el pasado 11 de abril y ni siquiera lo recordó. Quizá sea intencional que ignore el mundo fuera de las cuatro paredes donde lleva junto a sus semejantes seis años y tres meses.

Llegó a la Fundación Proyecto Ayuda al Niño Casa de Jesús justo cuando lo inauguraron en el año 2006. Su madre de 13 años padecía trastornos mentales y la abandonó. Tiene una abuela materna que, por cierto, lleva más de cuatro meses sin saber de ella.

Como ella hay 25 infantes, con edades entre los tres y 21 años, que conviven dentro del único centro que los cuida por esa zona, ubicado en el kilómetro 19 de la autopista Las Américas, calle Monumental número 7 en el sector Esther Mariel.

Pero que no les confunda la posición geográfica del refugio: no pasa de un dígito porque en los 1,500 metros al norte que toma llegar al lugar no hay más de seis viviendas. La construcción de la vía fue iniciada y las autoridades la han dejado en caliche, lo que condiciona que cada 300 metros se formen furúnculos de lodo.

Pero más importante que ese problema es que el centro carece de ayuda económica. Su director Lucas Carvajal asegura que en los últimos dos años han tenido que hacer malabares para cuidar a sus dependientes.

Y enfatiza desde el 2010 a la fecha porque a raíz del terremoto de enero en Haití, la Fundación Proyecto Cuidado al Niño (Project ChildCare Foundation) que los patrocinaba, abandonó el proyecto y se fue a brindar ayuda del otro lado de la frontera.

Mensualmente aportaban cerca de 200 mil pesos para el pago de una niñera por cada interno, una maestra, cuatro enfermeras, una doctora especializada y cuatro vigilantes. Sin esos fondos disponibles, la reducción al mínimo de personal fue obligada.

Reciben la colaboración mensual de 20 cajas con alimentos del Plan Social de la Presidencia y desde septiembre de 2011 los Centros de Comedores Económicos también se han sumado a la colaboración con raciones alimenticias.

La energía eléctrica la dona el Ministerio de Salud Pública, aunque se va desde las 8:00 de la mañana hasta las 6:00 de la tarde, según los entrevistados. Conservan tres inversores dejados por los norteamericanos y con eso tratan de hacer malabares para los pocos alimentos que les llegan no pierdan vigencia.

"Hay un señor en el kilómetro de 12 de Las Américas que es dueño de un almacén y nos fía algunas cositas hasta que le podamos pagar. Una vez lo traje a la fundación y desde entonces colabora con el crédito", apuntó Carvajal.

Con la abundancia de iglesias pentecostales cabe la interrogante de ¿por qué el pastor no saca una parte del diezmo recibido y lo dispone al Centro? "La iglesia donde estoy necesita más que este lugar y lo poco que se consigue es para ayudar a los enfermos".

Un empresario cubre los salarios de la terapista, la enfermera y uno de los vigilantes. El pago de cuatro niñeras corre por cuenta de cuatro donantes de clase media. El sueldo de los dos vigilantes restantes, la secretaria, la encargada de limpieza y la cocinera... ¡bien gracias!

Desde que la Casa de Jesús abrió sus puertas no han escatimado esfuerzos para recibir con los brazos abiertos -actualmente vacíos- a los necesitados.

Carvajal precisa que antes de darle entrada a un enfermo hacen una evaluación del caso y, si amerita la urgencia, solicitan la autorización del Consejo Nacional para la Niñez (CONANI) para trasladarlo a su refugio.

"Más del 80 por ciento de los enfermos son pobres; algunos parientes son de clase media alta, pero creo que les avergüenza tener un dependiente especial y prefieren abandonarlo a su suerte", reseñó.
Del total de ingresados, hay seis que llegaron directamente desde la institución gubernamental.

La dirección de Casa de Jesús no se opone a la mediación, pero insiste en que por lo menos el Gobierno le otorgue un mínimo de recursos para sostenerse.

Aportes del Conani

Mercedes Guzmán, encargada de Organizaciones No Gubernamentales del Conani, aclaró que no facilitan dinero a ninguna organización por una carencia generalizada, pero que les sirven de mediadores para la donación de medicinas y alimentos.

Además, resaltó que al refugio le asignaron una supervisora permanente para que rinda informe de todo lo que suceda y les facilite lo que esté dentro de sus posibilidades.

"Hay decenas de hogares en condiciones muy precarias y, por lo menos, a la Casa de Jesús no le faltan alimentos ni medicinas. Como toda organización sin fines de lucro carecen de muchas cosas, pero están más estable que otros centros", declaró.

Ya en el caso de los especiales, hay una joven de 19 años que padece discapacidad cognitiva cuya madre tiene buena posición económica. "Ella me llama a veces y me dice que me vaya con ella, pero ya este es mi hogar. Dios me trajo y aquí me quedo".

La más extrovertida de todas las niñas apenas alcanza los siete años. También sufre de discapacidad cognitiva (retraso mental) aunque su caso es más grave porque no puede articular palabras. Su madre la ha visitado dos veces en cuatro años.

De los 25 ingresados, sólo tres pueden hablar con claridad. Una de las privilegiadas tiene 12 años y cursa el sexto grado. La llevaron al centro hace casi un lustro cuando se encontraba desnutrida y recién le habían extirpado un pulmón.

Tiene un hermano de 14 años que vive con ella, pero su discapacidad motora y mental lo limita a sonreír y levantar la cabeza cuando quiere atención especial. Su hermana planea estudiar medicina para dedicar su vida al cuidado de los enfermos especiales.

El caso de mayor cuidado es el de una niña de siete años que padece hidrocefalia y los médicos diagnostican que ya no pueden hacer nada para evitar que la cabeza le crezca. Apuntan que sus posibilidades de supervivencia son mínimas si la someten a cirugía.

Ella, sin poder caminar ni hablar, pasa todo el día acostada porque, además, una patología estomacal hace que la parte derecha de su abdomen crezca sin control. Su mirada usualmente la fija al vacío, como quien espera paciente el desenlace mortal de su destino.

En los seis años que lleva el centro han fallecido tres menores por las complicaciones congénitas. Uno murió por hidrocefalia, el segundo sufrió una embolia y el tercero pereció por un paro respiratorio.

Para cada uno de los que no pueden caminar hay sillas de ruedas que, como era de esperarse, también fueron donadas. Sobran algunas, pero la administración del lugar las guarda por si nuevos enfermos necesitan de ellas.

Las patologías que presentan los que viven en la fundación son distrofia muscular, discapacidad cognitiva y auditiva, hidrocefalia y síndrome de down.

Infraestructura

El religioso Lucas Carvajal aclara que de los 20 mil metros cuadrados que tiene el área, el refugio no ocupa ni el 20 por ciento porque la precariedad económica los limita terminar el proyecto. Solo está levantada la parte frontal, diez habitaciones y una cocina.

Quizás la decoración infantil y la higiene que mantiene el refugio dejan entre dicha las necesidades que señala su dirección, pero el pastor aclara que lo mantienen así para que los niños conserven su inocencia.

Antes de cruzar la puerta principal una alfombra de color opaco da la bienvenida. Por las tardes la luz solar penetra cautelosa y, como por arte de magia, se ven reflejados en las paredes los dibujos que adornan el único pasillo que hay.

En cada habitación cabe un promedio de diez camas "king size" (160 centímetros de ancho por 3.6 metros de largo), pero los únicos cuatro aposentos que están en uso, en su mayoría, están llenos de cunas.

Fuera del recinto, en los cuatro puntos cardinales, solo se ve monte y alguna que otra vivienda con dificultad. A unos cien metros de la entrada principal levantaron un cuartucho donde almacenan las herramientas y los equipos inservibles.

Servicio altruista

Prudencio Matos se traslada dos veces a la semana desde los Alcarrizos hasta el refugio. Cuando el pastor Carvajal consigue dinero le da algo por sus servicios de vigilante, pero afirma que colabora sin ningún tipo de interés económico.

Quizás los 70 años que acumula el vigilante le imposibilitan ser más ágil que los malhechores, quienes "hace un mes se robaron más de 12 ovejas que les regalaron a los niños; en noviembre pasado se llevaron una bomba distribuidora de agua y antes nos habían despojado de todo el tendido eléctrico con un valor aproximado de 40 mil pesos".

Viviana Carvajal es hermana del pastor. Al igual que Matos, reside al otro extremo de la capital. Sus hijos le exigen que abandone el refugio porque ya ronda los 60 años, pero se niega bajo el alegato de que "estos niños ya son parte de mí".

"Mientras pueda respirar estaré aquí. Mis hijos me atacan para que me vaya, pero estos niños ya son parte de mí; soy la que les cocina y aunque mis parientes se opongan, no puedo irme y dejarlos", justificó.

Lucrecia Reyes cuenta con el apoyo de su esposo, quien cuida los hijos en común mientras su pareja se ausenta cada tres días para cuidar la descendencia de otros. Lleva dos años en la faena y planea seguirla mientras fuerzas tenga.

La que ya cumplió un lustro en el centro fue Virgilia Vegaso. "Vivo cerca de aquí y si nosotros, que estamos en el mismo sector, no ayudamos, entonces quién lo hará", se preguntó.

Piensa que si tuviera un hijo especial, como los del centro, lo cuidaría y criaría con normalidad "porque es de mi vientre que sale".

Y es que como afirma Vegaso: "Un padre o madre que abandone su hijo en la Casa de Jesús, simplemente no tiene corazón..."

Por Manauri Jorge